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L’archet à mèche interchangeable de Jean-Baptiste Vuillaume

Jean Baptiste Vuillaume (1798 – 1875), luthier de son état, a paradoxalement beaucoup apporté à l’archeterie française du XIXème. Inventeur de génie, il a créé de nombreux modèles dont l’archet à mèche interchangeable…


Un luthier pas comme les autres

Jean-Baptiste Vuillaume travaille un temps pour François Chanot avant d’être embauché par Nicolas Antoine Lété, chez qui il réalise ses premiers violons et dont il devient l’associé en 1825.
Il s’installe à son propre compte à partir de 1827 au 46, rue des Petits Champs à Paris Ier, adresse que l’on retrouve inscrite sur la boîte de mèches de rechange.

Vuillaume s’intéresse très tôt aux archets et multiplie ses collaborations avec tous les plus grands archetiers français dont Jean Pierre Marie Persoit, Dominique Peccatte et Claude Joseph Fonclause pour ne citer qu’eux.

L’archet à mèche interchangeable

Jean Baptiste Vuillaume n’est pas, pour être tout à fait honnête, à l’origine de l’archet à mèche interchangeable. C’est l’atelier Pajeot qui en a l’idée originale. Mais c’est bien Vuillaume qui a su le développer de manière ingénieuse et le fabriquer.
Le 30 novembre 1835, il dépose même un brevet d’invention pour ce modèle, qu’il produira pendant 15 ans.
L’intérêt de ce système profite aux musiciens qui n’ont pas l’opportunité de se rendre fréquemment dans les grandes villes. Ils peuvent ainsi remécher eux-mêmes leur archet.

« L’archet est en effet vendu avec une note explicative dans une boîte contenant plusieurs mèches préparées, serties à leurs extrémités dans des tubes de cuivre qu’il suffit d’introduire dans une fente appropriée, au niveau de la plaque de tête et dans l’écrou du mécanisme de tension, au centre de la hausse collée sous la baguette. On découvre aisément cet écrou en démontant le passant et la base de la hausse qui s’emboîte sous le talon. »

« l’Archet » de Bernard Millant et Jean François Raffin, L’Archet Editions, 2000, tome II

Indications portées sur la boite de mèches de rechange

Manière de remplacer les mèches préparées:

Faites glisser la virole de la hausse ainsi que le recouvrement, dans le même sens ; dévissez entièrement le bouton, enlevez la pièce de cuivre placée dans la hausse, détachez la mèche de cette pièce de cuivre, et, avec la pointe de la vis du bouton, faites sortir de la tête l’autre bout de la mèche ; replacez la nouvelle mèche en procédant dans l’ordre inverse de celui qui vient d’être indiqué, et en ayant soin de faire passer la mèche dans la virole avant de l’adapter à la pièce de cuivre de la hausse. Si lorsque la mèche est placée, on remarque que l’archet a une tendance à gauchir du mauvais côté, on y remédiera en retournant la mèche, de manière que le dessus se trouve dessous. Si par hasard quelques crins ne se trouvaient pas tendus comme les autres, il suffirait de mouiller légèrement la mèche, et de la faire sécher au dessus d’un feu doux.

Brevet d’invention et de perfectionnement pour les Archets à hausse fixe et les Mèches préparées.
Vuillaume, Luthier, rue Croix-des-Petits-Champs, N° 46.

Archetiers français qui ont travaillé pour ou avec Jean-Baptiste Vuillaume 

Prosper Colas, Claude Joseph Fonclause, Jean Grand-Adam, Joseph Henry, Charles Claude Husson, Nicolas Maire, Nicolas Maline, Jean Joseph Martin, Charles Peccatte, Dominique Peccatte, François Peccatte, Jean Pierre Marie Persoit, Justin Poirson, Pierre Simon, François Nicolas Voirin.

En 1851, Jean Baptiste Vuillaume est décoré de la Croix de la Légion d’Honneur. Il décède le 19 février 1875 d’une attaque d’apoplexie et est enterré au cimetière Montmartre à Paris.

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