6/7 mai 2022 : Instruments à vent et à cordes pincées

Après le succès de notre dernière vente d’instruments à vent et a cordes pincées de novembre dernier qui battit le dernier record pour cette spécialité, nous vous donnons rendez-vous les 6 et 7 mai 2022 pour de nouvelles ventes qui s’annoncent tout aussi exceptionnelles ! Une fois n’est pas coutume, elles seront l’occasion de ressortir de l’ombre du passé des instruments inédits enrichissant notre connaissance de l’histoire des instruments de musique. Entre découvertes de modèles historiques, raretés et instruments de grands et petits maîtres, nul doute que ces ventes réjouiront les musiciens, historiens passionnés et connaisseurs. 


Découverte historique du premier pianoforte de France

Quel est le plus vieux piano réalisé en France ? C’est à cette question que la découverte d’un instrument inédit de Jean-Kilien Mercken (1743-1819) nous invite à réfléchir. Inconnu jusque-là, ce “pianoforte en forme de clavecin” – ainsi qu’on appelait les pianos à queue avant le XIXème siècle – remet en perspective l’histoire de la facture française de pianos et vient éclairer un autre pan de la production de Mercken, uniquement connu pour ses pianofortes carrés. Comme l’indiquent Marie-Christine et Jean-François Weber dans l’ouvrage de référence sur Mercken, le premier pianoforte connu construit à Paris est un modèle carré de Mercken daté de 1770, conservé au Conservatoire National des Arts et Métiers de Paris. La découverte de ce pianoforte en forme de clavecin vient remettre les choses en perspective, puisque ce nouvel instrument a très certainement été réalisé avant celui des Arts et Métiers, vers 1767-68.

Il serait donc le plus ancien piano à queue français parvenu jusqu’à nous. C’est également le seul instrument connu de Mercken qui épouse cette forme de clavecin. Mis à part ce piano à queue, peu d’autres modèles français de cette époque nous sont connus. Pascal Taskin en réalisa plusieurs qu’il présenta à l’Académie des Sciences, mais seulement entre 1776 et 1791. La ressemblance de l’instrument avec certains modèles de Christian Baumann est également particulièrement intéressante puisqu’elle donne une idée du type de pianos à queue que pouvait construire ce grand maître – ces derniers ayant tous disparus. 

Des curiosités parmi les cuivres

Un bugle d’Antoine Courtois à système expérimental d’Arban

Outre les valeurs sûres et les modèles iconiques, ces ventes mettront en lumière des instruments rares s’inscrivant comme des jalons de l’histoire de la facture instrumentale.

Découvrez ainsi un exceptionnel instrument d’Antoine Courtois, précoce témoignage de sa collaboration avec le virtuose Jean-Baptiste Arban. Accompagné d’une note manuscrite de Courtois et d’une partition conçue comme une méthode de jeu, ce bugle à 4 pistons présente l’un des premiers systèmes mis au point par Arban, bien avant son brevet de 1883 pour le système compensateur. Réalisé vers 1870, ce modèle expérimental est un remarquable jalon dans l’histoire de la facture instrumentale des cuivres et témoigne des recherches d’Arban.

Une rare trompette circulaire de Raoux jouée par Joseph-Gebhardt Kresser ?

Saviez-vous que les trompettes n’avaient pas toujours été droites ? Elles furent même, durant un court laps de temps, circulaires comme des petits cors. Certes, les modèles sont rares et peu ont survécu jusqu’à nous, mais ils furent, pendant une courte période de moins de dix ans, prisés des musiciens les plus en vue de Paris ! Ainsi, entre 1820 et 1830, la trompette naturelle de forme circulaire fut jouée à l’Académie Royale de Musique et au Théâtre Royal de l’Opéra-Comique. Son timbre voilé et son aura guerrière en firent l’instrument idéal des compositeurs romantiques.

La découverte d’un remarquable modèle de Marcel Auguste Raoux, réalisé en 1825 pour l’Opéra-Comique, nous replonge dans ce bref et intense épisode de l’histoire musicale. Exceptionnel par sa rareté, l’instrument l’est aussi par sa mystérieuse histoire, puisqu’en 1825, Joseph-Gebhardt Kresser – l’un des trois trompettistes majeurs de Paris de la première moitié du XIXème siècle – jouait précisément à l’Opéra-Comique…    

Sélection de cuivres

Les bois au sommet ! 

Des hautbois des plus grands maîtres

L’exceptionnel ensemble de hautbois réuni fera rejaillir l’histoire de l’instrument au XVIIIe siècle, jusqu’à son apogée au temps de Guillaume et Frédéric Triebert. À travers les figures d’éminents facteurs à l’instar de Charles Bizey, Dominique Porthaux, des Borman, Kinigsperger, Cramer, et bien sûr des Triebert, c’est une partie de l’histoire de la facture européenne du hautbois qui se dessinera sous vos yeux… Cette réunion d’instruments vous donnera notamment l’opportunité de découvrir un superbe baryton de Frédéric Triebert, dont le modèle apparaissait sur le catalogue des instruments de la Maison en 1855…

Une rarissime flûte piccolo en écailles attribuée à Johann Heitz

Vichy Enchères vous invite à découvrir une flûte piccolo à placage d’écailles de tortue et à trois bagues en ivoire. Très rare sur le marché et dans les collections publiques, cet instrument est attribué à Johann Heitz et date du début du XVIIIème siècle.

Johann Heitz est, avec Bressan, l’un des seuls facteurs à avoir réalisé des flûtes dans cette matière noble. La qualité d’exécution du piccolo, ainsi que la rareté du modèle, ne pouvaient être que le fruit d’un grand maître.

Des clarinettes dont le modèle fut joué par Richard Mühlfeld

Du côté des clarinettes, vous trouverez également de remarquables modèles, dont trois en buis et laiton (Ut, Si-bémol et La) réalisés par Georg Ottensteiner (1815-1879). Ce type d’instrument fut joué par Richard Mühlfeld (1856-1907), le clarinettiste allemand le plus connu de son époque. Membre de l’orchestre de la cour ducale de Meiningen, Mühlfeld fut également clarinettiste solo de l’orchestre du festival de Bayreuth de 1884 à 1896 et joua sous la direction de chefs d’orchestre comme Richard Strauss. En 1879, il devint première clarinette de l’orchestre d’élite de la Cour qui se fit connaître en Europe. En 1883 et 1890, le duc de Saxe-Meiningen le nomma Kammermusiker puis directeur musical. Il joua sous la direction de Johannes Brahms avec qui il se lia d’amitié. Brahms composa plusieurs œuvres spécialement pour Mühlfeld dont Trio pour clarinette, violoncelle et piano en la mineur op. 114 et le Quintette pour clarinette en si mineur op. 115.

Trois clarinettes par Georg OTTENSTEINER
Trois clarinettes par Georg OTTENSTEINER Instrument mis en vente par Vichy Enchères le 7 mai 2022 © Christophe DARBELET

Notre sélection

Vaste ensemble d’instruments populaires provenants d’importantes collections

Les vielles de la collection Raymond Chance

La vente du 7 mai 2022 devrait réjouir les amoureux des vielles à roue puisqu’un riche ensemble d’une quinzaine de modèles de maîtres provenant de la collection du facteur Raymond Chance sera dispersé. Parmi cette réunion de vielles, deux sont particulièrement intéressantes et à forte charge symbolique, car il s’agit d’instruments de sa propre réalisation. Facteur et restaurateur d’instruments, Raymond Chance a su, grâce à son regard expert, choisir des instruments toujours plus intéressants les uns que les autres. La partie de sa collection présentée aux enchères le 7 mai 2022 en offre un bel aperçu puisqu’elle rassemble des vielles des plus grands noms de la spécialité : Cailhe-Décante, Nigout, Tixier, Pajot fils ou encore Pimpart…

Les cornemuses de la collection Marc Guilloux

Retrouvez également une superbe sélection de cornemuses, et principalement de uilleann pipes, c’est-à-dire de cornemuses irlandaises, ayant appartenu au grand connaisseur Marc Guilloux.

Autres instruments remarquables


Sale of 6 & 7 May 2022: wind and plucked string instruments

After the success of our last sale of wind and plucked instruments last November, which broke the previous record for this auction category, we look forward to seeing you on 6 & 7 May 2022 for our latest sale, which promises to be as exceptional! It will provide a rare opportunity to bring new instruments out of the shadows of the past, and deepen our knowledge of the history of musical instruments along the way. Between the discovery of historical examples, rarities and instruments of masters great and small, we are confident these sales will delight musicians, passionate historians and connoisseurs. 


The historical discovery of the first pianoforte in France

Which is the oldest piano made in France? It is on this question that the discovery of a previously unknown instrument by Jean-Kilien Mercken (1743-1819) invites us to reflect. This “pianoforte in the form of a harpsichord” – as grand pianos were called before the 19th century – puts the history of French piano making into perspective and sheds light on a new aspect of the production of Mercken, who was known only for his square pianofortes. As Marie-Christine and Jean-François Weber indicate in their reference work on Mercken, the first known pianoforte built in Paris is a square model by Mercken dated 1770 and kept at the Conservatoire National des Arts et Métiers de Paris. The discovery of this pianoforte in the shape of a harpsichord puts things into perspective, since this instrument was most probably made before the one in the collection of the Arts et Métiers, around 1767-68.

It would therefore be the oldest French grand piano to have emerged. It is also the only instrument known by Mercken that is in the form of a harpsichord. Apart from this grand piano, few other French examples from this period are known to us. Pascal Taskin made several that he presented to the Academy of Sciences, but only between 1776 and 1791. The similarity of the instrument with certain examples by Christian Baumann is particularly interesting since it gives an idea of ​​the type of grand pianos Baumann used to make; the actual instruments have unfortunately not survived.

Curiosities amongst the brass instruments

A bugle by Antoine Courtois with an experimental system by Arban

In addition to safe investments and iconic models, these sales will offer at auction rare instruments that constitute milestones in the history of instrument making.

One of these is an exceptional instrument by Antoine Courtois, which provides an early testimony of his collaboration with the virtuoso Jean-Baptiste Arban. Accompanied by a handwritten note by Courtois and a score intended as a playing method, this four-valve bugle features one of the first mechanisms developed by Arban, long before his 1883 patent for the compensating mechanism. Made around 1870, this experimental model is a remarkable milestone in the history of brass instrument making and bears witness to Arban’s research.

A rare circular trumpet by Raoux, possibly played by Joseph-Gebhardt Kresser?

Did you know that trumpets were not always straight in shape? Indeed, for a short time, they were circular, like small horns. Admittedly, examples of this type are rare and few have survived until now, but they were, for a short period of less than 10 years, prized by the most preeminent musicians in Paris. Between 1820 and 1830, the circular-shaped natural trumpet was played at the Academie Royale de Musique and at the Theatre Royal de l’Opéra-Comique. Its veiled timbre and military association made it an ideal instrument for romantic composers.

The discovery of a remarkable example by Marcel Auguste Raoux, made in 1825 for the Opéra-Comique, takes us back to this brief and intense episode in the history of music. This instrument is not only exceptional for its rarity, but also its mysterious history, since in 1825, Joseph-Gebhardt Kresser – one of the three preeminent trumpeters in Paris in the first half of the 19th century – was indeed performing at the Opéra-Comique…  

Selection of brass instruments

Woodwind instruments on top! 

Oboes from the greatest masters

The exceptional set of oboes included in the sale spans the history of the instrument in the 18th century, until its peak in the time of Guillaume and Frederic Triebert. Through instruments by important makers such as Charles Bizey, Dominique Porthaux, the Bormans, Kinigsperger, Cramer, and of course Trieberts, part of the history of European oboe making will reveal itself before your eyes. This set of instruments will also provide an opportunity to discover a superb baritone oboe by Frédéric Triebert, based on a model that appeared in the instruments catalogue of the House in 1855.

A rare piccolo flute in tortoiseshell attributed to Johann Heitz

Vichy Enchères invites you to discover a piccolo flute with tortoiseshell veneer and three ivory rings. It is attributed to Johann Heitz and dates from the beginning of the 18th century. Instruments such as these are very scarce on the market and in public collections.

Johann Heitz is, with Bressan, one of the only makers to have made flutes using this premium material. The quality of the making of the piccolo, as well as the rarity of the model, both point to the work of a great master.

Clarinets similar to those played by Richard Mühlfeld

As for clarinets, you will also find remarkable examples, including three in boxwood and brass (C, B-flat and A) made by Georg Ottensteiner (1815-1879). This type of instrument was played by Richard Mühlfeld (1856-1907), the most famous German clarinetist of his time. A member of the Meiningen Court Orchestra, Mühlfeld was also principal clarinetist of the Bayreuth Festival Orchestra from 1884 to 1896 and performed under the direction of conductors such as Richard Strauss. In 1879, he became first clarinet of the elite orchestra of the Court that was famous in Europe. In 1883 and 1890, the Duke of Saxe-Meiningen appointed him as Kammermusiker and then musical director. He played under the direction of Johannes Brahms with whom he became friends. Brahms composed several works for Mühlfeld, including the Trio for clarinet, cello and piano in A minor op. 114 and the Quintet for clarinet in B minor op. 115.

Trois clarinettes par Georg OTTENSTEINER
Trois clarinettes par Georg OTTENSTEINER Instrument mis en vente par Vichy Enchères le 7 mai 2022 © Christophe DARBELET

Our selection

An extensive selection of popular instruments from important collections

Hurdy-gurdies from the collection of Raymond Chance

The sale of 7 May 2022 should delight lovers of hurdy-gurdies as it will include a large group of 15 examples by master makers from the collection of maker Raymond Chance. Amongst this group of about 15 hurdy-gurdies from Raymond Chance’s collection, two are of particular interest and have a strong personal connection to him, as they are instruments he made himself. As a maker and restorer of instruments, Raymond Chance had an expert eye and knew how to pick the most interesting instruments. The part of his collection that will be auctioned on 7 May 2022 offers a good overview of it since it brings together hurdy-gurdies from the biggest names in the field: Cailhe-Décante, Nigout, Tixier, Pajot fils and Pimpart, to name only a few.

Bagpipes from the collection of Marc Guilloux

You will also find a superb selection of bagpipes, mainly uilleann pipes, or Irish bagpipes, which belonged to the great connoisseur Marc Guilloux.

Other notable instruments


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