Des archets d’Eugène Sartory et Bernard Millant de la collection John Cohen

Lors de la vente de prestige d’instruments du quatuor du 2 juin 2022, une partie de la collection du musicien et ancien directeur de l’Orchestre de l’Opéra de Paris, John Cohen, sera dispersée aux enchères. De grande qualité, cette collection d’archets est essentiellement composée de modèles d’Eugène Sartory et de Bernard Millant. Celle-ci rend compte de l’érudition du musicien et de son exigence qualitative dans le choix de ses instruments. Elle comprend trois modèles du meilleur archetier du XXème siècle, Eugène Sartory, réalisés à trois moments différents de sa carrière et témoignant de la constante excellence de son savoir-faire. Les deux autres instruments sont de la main de Bernard Millant, l’une des personnalités les plus marquantes de l’archeterie contemporaine, et font partie de sa période d’or.  


John Cohen 

Après deux Premiers Prix de Violon et de Musique de Chambre en 1964 au Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris (CNMDP), John Cohen entre sur concours dans la classe de Musique de Chambre professionnelle de Joseph Calvet où il obtient un Premier Prix en 1965.

En 1965 et 1966, il est invité au Festival de Tanglewood et jouera en tant que violon solo avec le Boston Symphony Orchestra sous la baguette de Lawrence Foster.

En 1966, il fonde le Trio Classique de Paris. Cet ensemble s’est produit pendant plus de vingt ans dans le monde entier et a été à l’origine de nombreuses créations (A. Tisne – A. Weber – A. Louvier …) et d’enregistrements (Trios de Schubert)

De 1968 à 1972, il est Violon Solo du Collegium Musicum de Paris avec lequel il enregistre de nombreux disques.

En 1976, il entre comme Premier Violon à l’Orchestre de l’Opéra National de Paris.

Parallèlement, de 1980 à 1988, il est membre du Quatuor Parrenin, ensemble avec lequel il a enregistré plusieurs disques.

En 2006, il est nommé par Gérard Mortier directeur de l’Orchestre de l’Opéra de Paris et est promu en 2011, Chevalier des Arts et Lettres.

La collection d’archets

Sur les pas d’Eugène Sartory

John Cohen était un fin connaisseur et sa collection témoigne de ses choix éclairés en matière d’instruments, toujours sélectionnés en fonction de leurs qualités techniques et musicales. Parmi les archetiers qu’il appréciait tout particulièrement, Eugène Nicolas Sartory (1871-1946) fut certainement son favori. Nul étonnement à ce que celui qui est considéré comme le plus grand archetier du XXème siècle, ait séduit l’exigeant musicien.

Les trois modèles de la vente du 2 juin 2022 confirment l’expertise de John Cohen, qui sut choisir le meilleur de Sartory quelque soit la phase de sa carrière.
En effet, les modèles ont tous été réalisés à différentes périodes de son activité, vers 1900, 1915 et 1930, et rendent ainsi compte du parcours de Sartory, mais surtout de la régularité de son savoir-faire d’exception.

La période d’or de Bernard Millant

Bernard Georges Louis Millant (1929-2017) fut l’autre grand archetier favori de John Cohen. Celui dont Vichy Enchères vendait la collection entre 2017 et 2019 était aussi très apprécié du musicien.  Personnalité majeure du monde de l’archeterie qu’il plaça à un niveau jamais atteint, Bernard Millant est très recherché des collectionneurs et musiciens. Oscillant entre expertise et création, sa production d’archets en fut réduite et les deux modèles en vente le 2 juin 2022 sont de rares opportunités d’acquérir un instrument du maître.

Ces archets témoignent de la grande connaissance de John Cohen, puisqu’ils ont été réalisés durant la meilleure période de Bernard Millant, vers 1967-1968, alors qu’il venait d’obtenir la médaille de bronze du mérite et qu’il allait décrocher celle d’or à Liège en 1969.

“Durant cette période prolifique, il réalise ses plus beaux spécimens, dont certains sont montés écaille et or et agrémentés de fleurs de lys incrustées à la main.”

Bernard Millant, Jean-François Raffin, L’Archet, tome III, p.507

Rendez-vous lors de la vente de prestige du 2 juin 2022 pour assister à la dispersion de ces archets d’exception provenant de la collection de John Cohen !


BOWS BY EUGÈNE SARTORY AND BERNARD MILLANT FROM THE COLLECTION OF JOHN COHEN

During the prestigious sale of string quartet instruments on 2 June 2022, part of the collection of musician and former director of the Orchestre de l’Opéra de Paris, John Cohen, will be sold at auction. This outstanding collection of bows essentially includes examples by Eugène Sartory and Bernard Millant. This shows that the musician was a fine connoisseur of bows and was very demanding in choosing them. It includes three examples by the best bowmaker of the 20th century, Eugène Sartory, made during three different periods of his career and demonstrating the consistent excellence of his craftsmanship. The other two bows are by Bernard Millant, one of the most outstanding personalities in contemporary bow making, and were made during his golden period.


John Cohen 

After two First Prizes in Violin and Chamber Music in 1964 at the Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris (CNMDP), John Cohen joined, after a competitive admission process, the professional Chamber Music class of Joseph Calvet, where he won a First Prize in 1965.

In 1965 and 1966, he was invited to the Tanglewood Festival, and was solo violin with the Boston Symphony Orchestra under the baton of Lawrence Foster.

In 1966, he founded the Trio Classique de Paris. This ensemble performed for more than 20 years all over the world and premiered many new works (A. Tisne – A. Weber – A. Louvier …) and made several records (Trios by Schubert).

From 1968 to 1972, he was solo violin at the Collegium Musicum in Paris, with which he made several recordings.

In 1976, he joined the Orchestre de l’Opéra National de Paris as concertmaster

At the same time, from 1980 to 1988, he was a member of the Quatuor Parrenin, an ensemble with which he recorded several works.

In 2006, he was appointed director of the Orchestre de l’Opéra National de Paris by Gérard Mortier and in 2011 was promoted to Chevalier des Arts et Lettres.

The collection of bows

In the footsteps of Eugène Sartory

John Cohen was a fine connoisseur, and his collection attests to his enlightened choices in terms of bows, which were always selected according to their technical and musical qualities. Amongst the bow makers he particularly appreciated, Eugène Nicolas Sartory (1871-1946) was probably his favourite. It is no wonder that this bow maker, who is considered the greatest of the 20th century, seduced the demanding musician.

The three examples in the sale of 2 June 2022 confirm John Cohen’s expert eye in the choice of his bows; he knew how to choose the best examples by Sartory, regardless of the period of his career.
Indeed, the bows were all made at different periods of the maker’s career – around 1900, 1915 and 1930 – and therefore provide an overview of it, but above all demonstrate the consistency of his exceptional craftsmanship.

The golden period of Bernard Millant

Bernard Georges Louis Millant (1929-2017) was John Cohen’s other great favourite bow maker. Bernard Millant, whose collection was sold by Vichy Enchères between 2017 and 2019 was also very popular with the musician. He was a major personality in the world of bow making, whose bar he raised to an unprecedented level, and his bows are highly sought after by collectors and musicians. Because he split his time between expertise and new making, his output was limited and therefore the two examples on sale on 2 June 2022 are rare opportunities to acquire a bow made by the master.

These bows demonstrate John Cohen’s great understanding of the maker, since they were made during Bernard Millant’s best period, around 1967-1968, after he had just obtained the bronze medal of merit and was about to win that of gold in Liège in 1969.

“During this prolific period, he produced his most beautiful specimens, some of which are mounted in tortoiseshell and gold and decorated with hand-encrusted fleurs-de-lis.”

Bernard Millant, Jean-François Raffin, L’Archet, tome III, p.507

We hope to see you at the prestigious auction of 2 June 2022 for the sale of these exceptional bows from John Cohen’s collection!

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